Wenn ein herausragender Mensch und Dirigent stirbt

ENGLISH TRANSLATION UNDERNEATH

Ich war am 19. Dezember zu Hause in England, aber in Leipzig waren die Schockwellen einer Tragödie stark zu spüren. Und was für eine Tragödie? Ich meine den Tod von dem 88-Jährigen Kurt Masur, den großen Kunstler. Als Gewandhauskapellmeister hat er das Kulturleben in Deutschland, und weltweit, geprägt.

Wir können erstmal von Masur als Musiker sprechen. Am 18. Juli 1927 in dem schlesischen Kleinstadt Brieg geboren, er kam aus einer normalen Familie. Sein Vater war Elektroingenieur, und wollte, dass auch sein Sohn Elektriker werden würde. Noch in späteren Jahren hat der junge Kurt Masur sich ertappt, dass er etwas von einem Bastelkind war. Er pflegte als Hobby Segelfliegen: den individuellen Kampf des Menschen mit den Elementen. Dieses Kampf fand er dann später in den Symphonien von Mahler und Rachmaninov. Es gab ein Klavier zu Hause, und die Masur Kinder sangen abends häufig Volkslieder zum Einschlafen. Mit zehn Jahren begann er Unterrichten von einer Kirchenorganistin. Ab diesem Zeitpunkt hatte er nur den Traum, Organist zu werden. Leider bekam er dann Probleme mit seinem rechten Hand. Musiker wollte er noch werden, aber ein Musiker braucht ein Instrument. Deshalb entschloss er sich, Dirigent zu werden. Er wählte das Orchester als sein Instrument.

Ab 1946 studierte er Klavier, Komposition und Orchesterleitung an der Leipziger Mendelssohn-Akademie. Zwei Jahre später begann er, als Solorepetitor und Kapellmeister am Landestheater in Halle zu arbeiten. Ab 1955 war er Dirigent der Dresdener Philharmonie, und arbeitete auch in Schwerin und an der Komischen Oper Berlin, bis er 1970 als Gewandhauskapellmeister nach Leipzig geholt wurde. Hier trieb er den Neubau des 3. Gewandhauses voran, dessen Vorgängerbau im Bombenhangel 1943 zerstört worden war. Bis 1981 musste das Orchester dann in der Kongresshalle am Leipziger Zoo konzertieren. Jetzt hat das Orchester seinen eigenen schönen Saal, gegenüber dem Opernhaus am Augustusplatz. 1991 ist er Chefdirigent der New Yorker Philharmoniker geworden. Er musste in die Fußstapfen des experimentellen Pierre Boulez und des mächtigen Leonard Bernstein folgen. Mit seiner Führungspersönlichkeit war er perfekt.

In Oktober 2012, begann er, unter Parkinson zu leiden, eine Krankheit, die langsam seine Energie entziehen würde. Er dirigierte trotzdem weiter, fast bis zu seinem Tod. Musik war für ihn mehr als einen Beruf: Musik war eine dauerhafte Passion, die ihn sein gesamtes Leben begleitete. Kurt Masur galt also als renommierter Dirigent. Er war bodenständig. Er wollte nicht in jeder Nische eines Werks die Spiritualität finden. Er glaubte aber an die Unmittelbarkeit der Kraft, die von einem Orchester ausgehen kann.

Es gibt aber eine zweite Bedeutung von dem Verb “dirigieren”. Bis jetzt in diesem Artikel habe ich den Wort nur in einem musikalischen Sinn benutzt. Hier muss ich den Anwendungsbereich erweitern. Mit dem Ende der DDR kam ihm eine weitere dirigierende Rolle zu: er wurde “Dirigent der deutschen Revolution.”

Es war den 9. Oktober 1989. Rund 70.000 Menschen hatten sich in der Stadt versammelt, um gegen die Verhältnisse in der DDR zu protestieren. Über den Leipziger Stadtfunk – es gab rund 200 Lautsprecheranlagen in der Stadt – rief Masur zur Besonnenheit auf. „Unsere gemeinsame Sorge und Verantwortung haben uns heute zusammengeführt. Wir sind von der Entwicklung in unserer Stadt betroffen und suchen nach einer Lösung. Wir alle brauchen einen freien Meinungsaustausch über die Weiterführung des Sozialismus in unserem Land. Deshalb versprechen die Genannten heute allen Bürgern, ihre ganze Kraft und Autorität dafür einzusetzen, dass dieser Dialog nicht nur in der Stadt Leipzig, sondern auch mit unserer Regierung geführt wird. Wir bitten Sie dringend um Besonnenheit, damit der friedliche Dialog möglich wird.” Der Tag blieb friedlich, und gilt seitdem als Tag der friedlichen Revolution.

„Wenn man alle Menschen der Welt in einen Konzertsaal setzen könnte, würden sie zumindest für zwei Stunden friedvoll sein” – Masur, Dirigent der Einheit.

***** ENGLISH *****

On the 19th of December, I was at home in England. But in Leipzig, the shockwaves of a tragedy could be clearly felt. The tragedy was the death of Kurt Masur, great artist, at 88. As Gewandhauskapellmeister – the conductor of the Gewandhausorchester – he made a huge impact on cultural life both in Germany and further afield.

Let’s start by talking about Masur as a musician. He was born on July 18th, 1927, in the small Silesian town of Brieg, into a normal family. His father was an electrician, and hoped that his son might follow in his footsteps. As he grew older he discovered his passion for creativity. He also took up gliding as a hobby. He loved the feeling it gave, of an individual battling against the elements, a battle he would later find the symphonies of Mahler and Rachmaninov. There was a piano in the family home, and the Masur children often sung folk songs before bed. At the age of ten, Masur took up organ lessons with a church organist, and from this point onwards dreamed only of becoming an organist. Unfortunately, he started to encounter problems with his right hand. He still desperately wanted to become a musician, but a musician needs an instrument. It was at this point that he decided to become a conductor. The orchestra would be his instrument.

In 1946, he took up his studies in Piano, Composition, and Orchestral Direction at the Mendelssohn Academy in Leipzig. Two years later he began to work as repetiteur and director of music at the State Theatre in Hamburg. He became Conductor of the Dresden Philharmonic in 1955, and also worked in Schwerin and at the Berlin Comedy Opera, before he returned in 1970 to Leipzig to take up the baton as Gewandhauskapellmeister. Here he pushed for the third Gewandhaus to be built: the previous building had been destroyed in the blitz of 1943. Up until 1981 the orchestra had had to perform in the Congress Hall at Leipzig Zoo, but now they had their own impressive hall, opposite the opera house on Augustusplatz. In 1991 he was appointed as chief conductor of the New York Philharmonic, following in the footsteps of the experimental Pierre Boulez and the powerful Leonard Bernstein. His natural leadership made him the perfect choice.

In October 2012 he began to suffer from Parkinsons, a disease which would slowly sap him of his energy. But he continued to conduct, almost up until his death. Music was more than just a job for him: it was an enduring passion, one that shaped and informed his whole life. He earned his title as a world-renowned conductor. He was down to earth. He didn’t try to find spirituality in every corner of a work. Instead, he believed in the immediacy of the power that an orchestra can produce.

There is, though, another meaning of the verb ‘to direct’. Up until now in this piece I’ve used it only in the musical sense. (I realise that this doesn’t wash as well in English, as we have ‘to conduct’ and ‘to direct’, but there is only one German word for the two). But here I need to expand the meaning a little. With the fall of the DDR, another leading role came his way: he became “the director of the german revolution.” (THIS WORKS SO MUCH BETTER IN GERMAN – I’M SORRY.)

It was the 9th of October, 1989. Around 70,000 people had gathered in the city to protest against the conditions in the DDR. On the Leipzig radio – there were around 200 loudspeakers stationed around the city – Masur made a call for discretion. “Our shared concerns and duties have brought us together today. We have been affected by the developments in our city and we are looking for a solution. We all need the freedom to exchange our opinions about the future of socialism in our country. Therefore, this panel today promises all citizens, to devote all of our power and authority to the aim that this dialogue doesn’t just take place in the city of Leipzig, but with our government too. We therefore ask you, most earnestly, to act with discretion, so that peaceful dialogue might be possible.” The day remained peaceful, and has since been known as the day of the peaceful revolution.

“If we could sit all of the people in the world in a concert hall, they would be peaceful for at least two hours.” – Kurt Masur, Conductor (Director) of Freedom.

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